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美联邦将恢复执行死刑 处决对象含杀人犯

章莹颖案正式宣判后,有关“美国死刑”的辩论再次成为了焦点。当地时间昨天(7月25日),美国宣布通过法案——恢复被搁置长达16年的死刑执行。

据路透社当地时间周四(7月25日)报道,美国司法部长巴尔(William Barr)当天发表声明称,经国会两院人民代表通过以及总统签署,国会正式通过一项联邦法律,授权联邦政府执行死刑的权利。“司法部维护法治,我们有责任履行我们的司法体系对受害者及其家属做出的判决。”巴尔强调说。

同时,他宣布了5名将于今年年底与明年年初首先执行死刑的囚犯名单,他们的罪名包括谋杀老人与儿童以及性犯罪。

巴尔表示,在两党执政期间,司法部已寻求对最严重的罪犯判处死刑,其中包括这5名犯人,他们都是在经过充分和公正的程序后,由同行组成的陪审团宣判有罪的。

根据美国民主党公布的数据,目前,美国有30个州的法律允许执行死刑,但其中4个州已暂停执行死刑。另有20个州已经废除或推翻了死刑。

一位不愿透露姓名的法律相关人士向东方网·纵相新闻记者介绍,在美国,若联邦法律与州法律相互冲突,将提交由最高法院裁决,原则上以宪法为最高准则。

但路透社报道称,此次联邦法律恢复死刑执行,在保守派占多数的最高法院似乎暂未显示出裁定此举违宪的迹象。

据了解,在美国,上一次死刑的执行要追溯到16年前,2003年,路易斯·琼斯(Louis Jones)因1995年绑架、强奸和谋杀一名年轻女兵而被执行死刑。

自那以后,尽管美国司法部仍在继续批准死刑诉讼,联邦法院也持续进行着死刑判定,但联邦政府却再也没有执行过死刑。

这主要是由于在死刑中使用的药物以及对其的监管一直以来都受到极大诟病,2014年,时任美国总统的奥巴马还指示司法部对死刑和注射毒品相关问题进行广泛审查。

自特朗普上台以来,一直呼吁死刑的恢复。巴尔透露称,此次授权死刑,正是建立在药物审查已经完成的基础上进行的。

为推动此事,美国司法部还批准了一项新的死刑注射程序,用一种名为戊巴比妥的药物取代此前使用的三种药物混合物。

然而,即使在种种铺垫之下,声明发布后,仍然在美国社会各界引起轩然大波。

参议院司法委员会资深民主党人范斯坦(Dianne Feinstein)表示,巴尔的这次声明是错误的:“联邦政府应该带头结束这种残酷的、往往是残酷的惩罚,而不是提倡将其恢复。现在是我们进化的时候了,是时候把这种可怕的行为抛诸脑后了。”

正在竞选2020年民主党总统候选人提名的哈里斯(Kamala Harris)称,曾经有太多无辜的人被处死,“我们需要国家暂停死刑,而不是恢复。”

HBO电视台《L上周今夜》(Last Week Tonight)节目的新闻制片人麦克丹尼尔(Chris McDaniel)和奥利弗(John Oliver)则在其推特上表达了对死刑药物的担忧,表示合成戊巴比妥更容易获得,但难以保证其质量。

事实上,在死刑“缺席”的这16年里,美国社会对死刑的看法也在改变。芝加哥大学NORC今年的一项调查结果显示,大约60%的美国人赞成死刑,虽然大多数人继续表示支持死刑,但这个比例自上世纪90年代以来已经下降了近15%。

当地时间7月18日下午,美国伊利诺伊州中区联邦法院宣判,谋杀中国访问学者章莹颖的凶手克里斯滕森被判处终身监禁且永不得保释。当时,由12人组成的陪审团无法就死刑达成一致,其中2位陪审员不同意死刑,克里斯滕森免于一死。

对死刑的一系列变化也发生在了美国之外的其他地区。目前,欧盟国家也都废除了死刑。

联合国秘书长古特雷斯(Antonio Guterres)说,这种做法不应该在任何地方发生:“所有继续对人民判处死刑的国家都公然违背了联合国的原则立场,即一劳永逸地废除这种刑罚。”


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